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El arándano aún tiene mucho potencial

Así se puso de manifiesto ayer en la última sesión del II Encuentro Digital de Frutos Rojos, donde se abordó la situación actual de arándano y frambuesa, dos cultivos que suponen ya más del 45% de la superficie cultiva de berries en Huelva.

Huelva no es solo fresa, y así quedó patente ayer en la cuarta y última sesión del II Encuentro Digital de Frutos Rojos organizado por la revista MERCADOS, que se dedicó a los cultivos de arándano y frambuesa. En el caso del primero, y de la mano de Andrés Armstrong, director ejecutivo del Comité de Arándanos de ChileBerta de los Santos, coordinadora del Área de Protección Vegetal Sostenible de IFAPA; y Sergio Sánchez, director de Desarrollo Internacional de Planasa, se abordó su actual situación de sobreproducción, posibles soluciones y los crecientes problemas agronómicos de este cultivo.

En un segundo bloque centrado en la frambuesa, Antonia R. Pérez, directora de producción de frutos rojos en campo de SAT La Redondela; Miguel Espada, Crop Manager de Berries de Koppert España; y de nuevo Sergio Sánchez, de Planasa, trataron la evolución de las principales plagas y enfermedades en este cultivo, la aparición de nuevas plagas emergentes y cómo el modelo club ha calado en frambuesa.

Un mercado al alza
Aunque Andrés Armstrong, director ejecutivo del Comité de Arándanos de Chile, insistió en varias ocasiones en que “no pretendemos ser ejemplo para nadie”, lo cierto es que Chile puede ser un buen espejo en el que Huelva se mire. Según recordó Armstrong, en la campaña 2008/2009, cuando se creó el Comité, las exportaciones de este país sumaban 40.000 Tn de arándano en fresco y tenían en Estados Unidos su principal mercado, que absorbía el 85% de ese volumen. En la última campaña, las exportaciones de arándano chileno alcanzaron las 120.000 Tn y, junto a Estados Unidos, que ahora acapara el 55% de las ventas, Europa (34%) y Asia (10%) se encuentran entre sus principales destinos.

Entre los objetivos que se marcó el Comité, Armstrong apuntó dos: la mejora de la calidad para alcanzar los mercados de destino con todas las garantías (“Chile está lejos de los países de destino”, afirmó) y la diversificación de esos mercados más allá de EE.UU. Para ello, fue necesario “promocionarnos y trabajar en el desarrollo de nuevos protocolos de exportación”. Pero nada de esto hubiera sido posible sin la organización necesaria del sector, que ha trabajado (y trabaja) de forma conjunta.

Preguntado por el futuro del arándano, Armstrong fue contundente: “La buena noticia es que el consumo sigue creciendo y tiene mucho potencial”. Y en esta línea señaló que siguen existiendo nuevos mercados dentro del continente europeo que trascienden los tradicionales. De este modo, apuntó a Francia, país al que, posteriormente, Sergio Sánchez, director de Desarrollo Internacional de Planasa, añadiría otros como Italia, e incluso, España. “Buscar nuevos mercados puede ayudar al sector a equilibrar los niveles de consumo y producción manteniendo los precios”, explicó.

Encuentro Frutos Rojos

Sergio Sánchez, director de Desarrollo Internacional de Planasa.

Pese a todo, Sánchez insistió en que, al menos de momento, el consumo en Europa es “limitado” y, por ello, en Planasa trabajan con el objetivo de alargar la campaña, haciéndola más precoz, de modo que “evitemos los picos de producción y, por lo tanto, la caída de los precios”. Para ello, han desarrollado un programa que cuenta ya con seis variedades comerciales: BlueManila y BlueMalibú (extratempranas); BlueMaldiva, BlueMarina y BlueMaderia (tempranas); y BlueMasirah (de estación).

De cara al futuro, en Planasa ponen el foco en la “diferenciación” y, en esta línea, Sánchez defendió el modelo club, muy arraigado en frambuesa y con muy buenos ejemplos de éxito en arándano. Para él, “es un modelo de futuro para los frutos rojos”, ya que “reporta mayores beneficios al productor”.

Nuevos problemas agronómicos
“La apuesta por la diversificación tiene un importante impacto en la patología de los cultivos de frutos rojos”. Así lo afirmó Berta de los Santos, coordinadora del Área de Protección Vegetal de IFAPA, al inicio de su intervención y apuntó tanto a la diversificación varietal como al trasvase de hectáreas de fresa al arándano como causantes de la aparición de enfermedades en este último cultivo. “Muchos agricultores de fresa la han abandonado por el arándano, y esto quiere decir que los patógenos de suelo de la fresa afectan ahora al arándano”, explicó. El principal problema radica en que, a día de hoy, “el uso de desinfectantes químicos en suelo no está permitido en arándano”, de modo que esas enfermedades proliferan con cierta facilidad.

Entre todas ellas, De los Santos apuntó a la podredumbre carbonosa, originada por Macrophomina phaseolina, y a la Phytophthora. Junto a ellas, se refirió a otras causadas por patógenos de dispersión aérea como la Antracnosis, Roya o Botrytis. Para De los Santos, no cabe duda: “Cada vez tenemos menos materias activas, así que nos tenemos que acostumbrar y buscar soluciones alternativas”. En este sentido, se refirió al control biológico, que sí funciona para combatir las plagas, pero que “resulta más complicado para el control de enfermedades”.

Encuentro Frutos Rojos

Berta de los Santos, coordinadora del Área de Protección Vegetal Sostenible de IFAPA, durante su intervención.

Frambuesa
De su experiencia con el cultivo de la frambuesa habló Antonia R. Pérez, directora de producción de frutos rojos en campo de SAT La Redondela, quien lamentó que, debido a la diversificación mencionada por De los Santos, “estamos encontrando problemas que no eran propios de este cultivo”. En el caso concreto de la frambuesa, se refirió a la detección el año pasado de una nueva especie de trips (Scirtothrips aurantii) para la que, de momento, “no tenemos herramientas para controlarlo”.

El hallazgo se produjo durante el desarrollo del proyecto FruitCARE para la identificación de soluciones alternativas para el control de plagas y enfermedades ante la constante reducción de materias activas. Para Pérez, el origen de este nuevo trips no está muy claro: “No sabemos si es fruto de la diversificación de cultivos como tal o ha podido llegar de África”. Lo único cierto es que “preocupa mucho a técnicos y agricultores”.

De esas soluciones alternativas habló, por su parte, Miguel Espada, Crop Manager de Berries de Koppert España, que mostró el protocolo para el control de plagas y enfermedades diseñados por la empresa en ambos cultivos, y que se centran, sobre todo, en el control de araña roja en frambuesa, y de pulgón, cochinilla y trips en arándano. En el caso de Drosophila suzukii, más conocida como mosca del vinagre, desde Koppert recomiendan un control biotecnológico, basado en el uso de trampas de monitoreo y capturas masivas.

Por último, Espada apuntó al auge de plagas emergentes, como la nueva especie de trips mencionada por Antonia Pérez y la cochinilla acanalada. “Este tipo de plagas van en aumento como consecuencia de la reducción de materias activas”, concluyó.

¿Un modelo club accesible?
Adelita es la referencia en el modelo club en frambuesa, una iniciativa puesta en marcha por Planasa hace ya siete años y que, a día de hoy, cuenta con 15 licenciatarios en toda Europa. “Es una variedad que puede producir en invierno, y ahí encontró su nicho de mercado”, explicó Sergio Sánchez, quien avanzó que, actualmente, “estamos desarrollando nuevas variedades para complementar a Adelita”.

Para Sánchez, el control de la variedad a través de licencias “hace que el producto sea mucho más competitivo en manos del agricultor” y, es más, actualmente, “los retailers demandan variedades exclusivas, de modo que será un modelo que se instaure de forma clara en los mercados”.

La duda ahora es si este modelo club está al alcance de todos los productores, cuestión que puso sobre la mesa Antonia R. Pérez y que, por qué no, podría ser objeto de un nuevo debate.

El II Encuentro Digital de Frutos Rojos concluyó con la entrevista realizada a Javier Perianes, responsable de ventas de Berrypro, que mostró los avances en soluciones de automatización para el etiquetado y envasado de arándanos.

Este II Encuentro Digital de Frutos Rojos ha contado con el patrocinio de Planasa y Onubafruit, así como con la colaboración de ZERYAUPL IberiaValGeneticsFreshuelva y Berrypro.

Fuente: El arándano aún tiene mucho potencial (revistamercados.com)

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